Descripción del proyecto

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Compuestos orgánicos macromoleculares en las profundidades de Encélado

Ficha técnica:

Encélado, uno de los satélites de Saturno, alberga un océano de agua cubierto de una corteza de hielo sobre un núcleo rocoso. A través de grietas en la corteza, Encélado expulsa granos de hielo y vapor al espacio que contienen materiales procedentes del océano.

Sospechas de vida

Se sospechaba que la actividad hidrotérmica se producía en el interior del núcleo poroso, impulsada por la disipación de las mareas. Hasta 2017, solo se habían observado compuestos orgánicos simples con masas moleculares mayormente por debajo de las 50 unidades de masa atómica.

Aquel año, un grupo de investigadores observó granos de hielo emitidos por Encélado que contenían material orgánico macromolecular concentrado y complejo, con masas moleculares superiores a 200 unidades de masa atómica. El descubrimiento alimenta las sospechas de que exista vida microbiana en el satélite.

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